美国法院允许Westboro Baptist的反同性恋葬礼纠察队继续进行

2019-09-29 03:07:06

作者:敖瑭

在最高法院裁定支持言论自由权之后,美国最令人憎恶的教会团体之一可以继续进行军事葬礼。

强烈反同性恋的Westboro Baptist教堂在美国各地的军事葬礼上表现出声称伊拉克和阿富汗战争是上帝对美国容忍同性恋的惩罚。

在一场经典的言论自由辩论结束时,法院的判决将激怒那些出现服务的军人家庭,他们发现该团体在死亡中挥舞着标语牌,并希望其他家庭能够幸免于同样的磨难。

在阿尔伯特·斯奈德(Albert Snyder)带来的案件中,最高法院以8比1的比例裁定支持韦斯特罗罗案。阿尔伯特·斯奈德是一名20岁的海军陆战队士兵马修·斯奈德的父亲,他于2006年在伊拉克被杀并被埋葬在马里兰州。 在他的葬礼之外,Westboro教会成员举着标语牌,感谢上帝为死亡士兵而感谢上帝。 标语之一是将海军陆战队描述为“fags”。

无论死者是否是同性恋,该团体已经参加了约200次军事葬礼:Snyder不是。 他的父亲一年后发起了一项法律诉讼,称他反对以这种方式受到损害的服务,并且他遭受了情绪困扰。 他赢得了1100万美元(670万英镑)的教堂赔偿金,后来由一名法官裁减到500万美元。

弗吉尼亚联邦上诉法院推翻了判决书,裁定宪法保护抗议者免于承担责任。 最高法院在周三维持了这一裁决。

首席大法官约翰罗伯茨在他的裁决中承认抗议者引起了痛苦,但结束了言论自由的宪法权利。 下级法院的法官和律师认为,有时候言论自由不受保护,例如言论可恶或粗俗。

罗伯茨同意Westboro抗议者的评论是可恨的,他们对公共话语的贡献是可以忽略不计的。 “但Westboro完全遵照当地官员的指导,以和平的方式处理公共财产的公共进口问题,”罗伯茨说。

法官得出结论:“因为这个国家选择在公共问题上保护甚至有害的言论,以确保公共辩论不被扼杀,Westboro必须在这种情况下免受侵权责任。”

在裁决中,他注意到这种抗议造成的痛苦。 “言语是强大的。它可以激起人们的行动,使他们感到快乐和悲伤的泪水,并且 - 就像在这里所做的那样 - 造成巨大的痛苦。在我们面前的事实上,我们不能通过惩罚说话者来对这种痛苦作出反应, “罗伯茨说。

最高法院的反对声音塞缪尔·阿利托说:“我们对自由和公开辩论的深刻的国家承诺并不是在这种情况下发生的恶毒言语攻击的许可证。”

阿利托补充说:“为了建立一个可以公开和激烈辩论公共问题的社会,没有必要像申请人那样残忍无辜的受害者。”

Westboro教堂很小,大约只有70人,主要由牧师弗雷德菲尔普斯的大家庭组成。 2007年,英国广播公司播出了路易斯·塞鲁克斯(Louis Theroux)的一个节目,该节目被称为美国最讨厌的家庭。 两年后,内政部禁止菲尔普斯进入英国,并计划在那里进行纠察。

除了纠察军事葬礼外,教堂还举办体育赛事,音乐会和其他场合,显然希望进行宣传。 除了反同性恋,它也是反犹太人,反天主教徒和反华人。

斯奈德的案件得到了100名美国参议员,退伍军人团体和48个州中的42名支持,其中一些州已经禁止在葬礼附近示威者的存在。

但一些主流媒体集团支持教会,因为担心斯奈德的胜利会破坏宪法规定的言论自由权。

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